Bauknecht WMT EcoStar 6Z BW "Guter" Toplader. Das zumindest sagt die Stiftung Warentest über den WMT EcoStar 6Z BW von Bauknecht, der über viele Annehmlichkeiten verfügt, äußerst leise und stromsparend arbeitet. (Bild: amazon.de)

Es ist einfach oftmals gar nicht anders möglich: Beengte Wohnverhältnisse lassen die Aufstellung einer großen Waschmaschine kaum zu. Dann ist der Griff zu einer Waschmaschine für die 45-Zentimeter-Lücke unvermeidbar. In aller Regel handelt es sich dabei um die sogenannten Toplader. Der Name kommt von der Beladungsweise: Anstatt sich vor das Gerät zu hocken und die Fronttür zu öffnen, beladen Sie es über eine Klappe von oben. Dadurch sparen Sie nicht nur Aufstellraum, sondern auch den Raum vor der Maschine.

Kleine Portfolios an inzwischen ziemlich guten Geräten

Der Toplader können Sie also wirklich in nahezu jede Ecke stellen, egal wie schmal es zugehen mag. Doch so praktisch die Geräte auch immer sein mögen: Viele Hersteller behandeln die Gattung der 45-cm-Waschmaschinen ausgesprochen stiefmütterlich. Bei den meisten Unternehmen machen diese Modelle nur einen Bruchteil der Angebotspalette aus. Immerhin: In den vergangenen Jahren hat sich die technische Umsetzung von ehemals eher schlicht zu modern entwickelt. Und: Die überwiegende Masse der Geräte positioniert sich heute mindestens in die Energieeffizienzklasse A++, viele der Maschinen schaffen es aber auch in die beste, sparsame Klasse A+++. Sie stammen insbesondere von den Herstellern AEG, Bauknecht, Bosch und Fagor. Letzteres ist ein spanisches Unternehmen, das sich auf Toplader spezialisiert hat.

Der Wasserverbrauch ist im Vergleich aber stets hoch

Selbst bei Maschinen, die als energiesparend gelten, müssen Sie sich allerdings auf einen höheren Wasserverbrauch einstellen – zumindest im Verhältnis zu Frontladern. Denn ein gewisses Mindestmaß an Wasser wird stets benötigt, da das Waschmittel ansonsten das Gewebe nicht ausreichend durchfeuchten kann. Daher ist es nicht ungewöhnlich, dass selbst Topgeräte einen fast ebenso hohen Verbrauch haben wie die großen Verwandten. Dabei besitzt der typische Toplader nur 5 bis 6 Kilogramm Zuladung – im Gegensatz zu sonst 7 bis 8 Kilogramm bei Frontladern.

Ausstattung gleicht sich langsam an die großen Verwandten an

Doch die Grenzen verschwimmen so langsam. Die sparsamen Toplader kommen zunehmend mit Ausstattungsmerkmalen auf den Markt, wie sie auch bei den Verwandten zu finden sind. Dazu gehören Kurzprogramme, eine Restzeitanzeige, eine Startzeitvorwahl und Extras wie eine Unwuchtkontrolle oder sogar Dosierautomatiken für Flüssigwaschmittel. Allerdings müssen Sie dann oft noch im Segment um 500 Euro aufwärts suchen.